驴C贸mo se propaga la nueva cepa del coronavirus?… esto es lo que saben los cient铆ficos馃憞馃槺馃槬馃憞

En el Reino Unido, donde se identific贸 por primera vez, la nueva variante se volvi贸 la forma predominante del coronavirus en tan solo tres meses, aceler贸 el aumento de casos en la naci贸n y llen贸 sus hospitales. Podr铆a suceder lo mismo en Estados Unidos, donde se exacerbar铆a un aumento constante de las muertes y se saturar铆a el sistema de atenci贸n m茅dica, el cual de por s铆 est谩 abrumado, advirtieron expertos.

Una variante que se propaga con mayor facilidad tambi茅n quiere decir que la gente necesita adherirse religiosamente a las precauciones como el distanciamiento social, el uso de las mascarillas, la higiene de las manos y una mejor ventilaci贸n, noticia poco grata para muchos estadounidenses que ya se est谩n resistiendo a las restricciones.

Una forma m谩s contagiosa del virus ha comenzado a circular en Estados Unidos.

鈥淓n conclusi贸n, todo lo que hagamos para reducir la transmisi贸n reducir谩 la de cualquier variante, incluida esta鈥, opin贸 Angela Rasmussen, experta en virus afiliada a la Universidad de Georgetown. Sin embargo, 鈥減odr铆a significar que las medidas m谩s focalizadas distintas a un cierre de emergencia total no ser谩n tan eficaces鈥.

驴Qu茅 quiere decir que esta variante sea m谩s transmisible? 驴Por qu茅 esta variante es m谩s contagiosa que previas versiones del virus? Y, 驴por qu茅 deber铆amos preocuparnos de una variante que se propaga con m谩s facilidad pero que no parece enfermar m谩s a nadie?

Consultamos con expertos para que comentaran sobre la investigaci贸n en desarrollo de esta nueva versi贸n del coronavirus.

Parece que la nueva variante se propaga con m谩s facilidad entre la gente.

Muchas variantes del coronavirus han surgido de la nada desde que comenz贸 la pandemia. Sin embargo, toda la evidencia recabada hasta ahora sugiere que el nuevo mutante, llamado B.1.1.7, se transmite con mayor facilidad que las formas previas. La primera vez que surgi贸 fue en septiembre en el Reino Unido, pero ya representa m谩s del 60 por ciento de los nuevos casos en Londres y zonas aleda帽as.

Parece que la nueva variante infecta a m谩s gente que las primeras versiones del coronavirus, aunque los medioambientes sean los mismos. No queda claro por qu茅 la variante tiene esta ventaja, aunque hay indicios de que podr铆a infectar las c茅lulas con mayor eficiencia.

Es dif铆cil decir con exactitud qu茅 tanto m谩s transmisible podr铆a ser la nueva variante, porque los cient铆ficos todav铆a no han hecho el tipo de experimentos necesarios en los laboratorios. Se ha llegado a la mayor铆a de las conclusiones a partir de observaciones epidemiol贸gicas y 鈥渉ay muchos sesgos posibles en todos los datos disponibles鈥, advirti贸 Muge Cevik, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de St. Andrews en Escocia y asesora cient铆fica del gobierno brit谩nico.

En un inicio,聽los cient铆ficos estimaban que la nueva variante era un 70 por ciento m谩s transmisible, pero un modelado reciente delimit贸 esa cifra a un 56 por ciento. Una vez que los investigadores escudri帽en todos los datos, tal vez resulte que la variante sea tan solo entre un 10 y un 20 por ciento m谩s transmisible, mencion贸 Trevor Bedford, bi贸logo evolutivo del Centro de Investigaci贸n del C谩ncer Fred Hutchinson en Seattle.

Los cient铆ficos alertaron que es probable que la nueva cepa progrese r谩pido y en marzo se vuelva la forma predominante en Estados Unidos (Shutterstock.com)

Aun as铆, seg煤n Bedford, es probable que progrese r谩pido y en marzo se vuelva la forma predominante en Estados Unidos. Los cient铆ficos como Bedford est谩n rastreando de cerca todas las nuevas variantes para detectar cualquier cambio futuro que pudiera alterar su comportamiento.

Aunque es m谩s transmisible, la variante se comporta como versiones anteriores.

El nuevo virus mutante tal vez se propague con mayor facilidad, pero no parece ser muy distinto a sus predecesores en el resto de los aspectos.

La variante no parece enfermar m谩s a la gente o provocar m谩s muertes. No obstante, s铆 hay motivos para estar preocupados: una variante m谩s transmisible aumentar谩 el n煤mero de v铆ctimas fatales simplemente porque se propagar谩 m谩s r谩pido e infectar谩 a m谩s personas.

鈥淓n ese sentido, tan solo es un juego de n煤meros鈥, opin贸 Rasmussen. El efecto se amplificar谩 鈥渆n lugares como Estados Unidos y el Reino Unido, donde los sistemas de atenci贸n m茅dica en verdad est谩n en su punto m谩s 谩lgido鈥.

Las v铆as de transmisi贸n 鈥攑or medio de gotas grandes y peque帽as, as铆 como diminutas part铆culas en forma de aerosol a la deriva en espacios interiores llenos de gente鈥 no han cambiado. Esto quiere decir que usar mascarillas, limitar el tiempo de exposici贸n con otras personas y mejorar la ventilaci贸n en espacios interiores nos ayudar谩 a todos a contener la propagaci贸n de la variante, como lo hacen estas medidas con otras variantes del virus.

La infecci贸n con la nueva variante podr铆a aumentar la cantidad de virus en el cuerpo.

Evidencias preliminares del Reino Unido sugieren que la gente infectada con la nueva variante suele ser portadora de mayores cantidades del virus en la nariz y garganta que las personas infectadas con versiones anteriores.

鈥淓stamos hablando de un rango de entre 10 a 10.000 veces mayor鈥, se帽al贸 Michael Kidd, vir贸logo cl铆nico de Salud P煤blica Inglaterra y asesor cl铆nico del gobierno brit谩nico que ha estudiado el fen贸meno.

Hay otras explicaciones para el hallazgo: por ejemplo, Kidd y sus colegas no ten铆an acceso a informaci贸n relacionada con el momento en que se les hizo la prueba a las personas enfermas, lo cual podr铆a afectar la denominada carga viral.

No obstante, el hallazgo s铆 ofrece una posible explicaci贸n para determinar por qu茅 la nueva variante se propaga con m谩s facilidad. A mayor cantidad de virus en la nariz y garganta de la gente infectada, m谩s cantidad puede expulsar al aire y a superficies cuando respira, habla, canta, tose o estornuda.

Como resultado, en las situaciones en las que la gente se expone al virus hay una mayor probabilidad de esparcir nuevas infecciones. Nuevos datos indican que las personas infectadas con la nueva variante propagan el virus a m谩s de sus contactos.

Con versiones previas del virus, el rastreo de contactos suger铆a que alrededor de un diez por ciento de la gente que hubiera tenido contacto cercano con una persona infectada 鈥攁 menos de 2 metros de distancia durante al menos 15 minutos鈥 habr铆a inhalado suficiente virus para haberse infectado.

鈥淐on la variante, podr铆amos esperar un quince por ciento鈥, coment贸 Bedford. 鈥淓n este momento, las actividades riesgosas se vuelven m谩s riesgosas鈥.

Los cient铆ficos siguen aprendiendo sobre los cambios que le han provocado las nuevas mutaciones al virus.

La variante tiene 23 mutaciones, en comparaci贸n con la versi贸n que brot贸 hace un a帽o en Wuhan, China. No obstante, diecisiete de esas mutaciones aparecieron de repente, despu茅s de que el virus se desvi贸 de su ancestro m谩s reciente.

Cada persona infectada es un crisol que le ofrece oportunidades al virus de mutar conforme se multiplica. Con m谩s de 83 millones de personas infectadas en todo el mundo, el coronavirus est谩 amasando mutaciones m谩s r谩pido de lo que esperaban los cient铆ficos al inicio de la pandemia.

La gran mayor铆a de las mutaciones no le dan ninguna ventaja al virus y desaparecen. Sin embargo, las mutaciones que mejoran la resistencia o la capacidad de transmisi贸n del virus tienen una mayor probabilidad de progresar.

Al menos una de estas diecisiete mutaciones nuevas en la variante contribuye a que sea m谩s contagioso. Se sigue desconociendo el mecanismo. Algunos datos sugieren que la nueva variante podr铆a pegarse m谩s fuerte a una prote铆na en la superficie de las c茅lulas humanas, lo cual le permitir铆a infectarlas con mayor facilidad.

Tomado de Infobae / THE NEW YORK TIMES