#WAOOOO La impactante historia sobre el primer caso exitoso de trasplante de manos y rostro del mundoūüėĪ

Joe DiMeo, de 22 a√Īos nativo de Nueva Jersey, Estados Unidos, siempre se caracteriz√≥ por tener una mentalidad positiva, pese a las adversidades extremas, como el accidente automovil√≠stico del que fue v√≠ctima en julio de 2018 que lo dej√≥ con quemaduras en el 80% de su cuerpo.

El joven conducía a su casa después de un turno tarde en el trabajo cuando se quedó dormido al volante, por lo que chocó su auto, el cual se volcó y se incendió. Un buen hombre que se topó con el accidente logró sacarlo del auto y ubicar su cuerpo en la mitad de la calle. Resulta que este héroe terminó siendo un famoso cantante estadounidense de R&B, Ted Wizard Mills, vocalista principal del grupo Blue Magic.

Joe DiMeo posa para un retrato, el lunes 25 de enero de 2021 en NYU Langone Health en Nueva York, seis meses después de un trasplante de cara y doble mano extremadamente raro. (Foto AP / Mark Lennihan)

La víctima se despertó en el hospital casi tres meses después después de unas 20 cirugías reconstructivas.

Ese accidente marcar√≠a para siempre la vida del joven estadounidense e incluso cambiar√≠a muchas cosas en su aspecto f√≠sico, pero lo que jam√°s pudo cambiar fue su extraordinaria personalidad, positiva y perseverante que seg√ļn los propios doctores han sido la clave de su √©xito.

DiMeo logr√≥ sobrevivir afortunadamente, pero padeci√≥ p√©rdidas significativas: los m√©dicos tuvieron que amputarles los dedos debido a las quemaduras graves, no ten√≠a labios y los p√°rpados estaban completamente fusionados. ‚ÄúHicieron lo mejor que pudieron por m√≠‚ÄĚ, le dijo DiMeo a la revista estadounidense PEOPLE.

A pesar de esta tragedia, DiMeo se mantuvo con su actitud positiva. Antes de dejar el hospital, uno de los cirujanos plásticos que lo atendió grabó un video y se lo envió al Dr. Eduardo Rodríguez, un experto de renombre mundial en cirugía plástica reconstructiva del NYU Langone Hospital en la ciudad de Nueva York. En marzo de 2019, DiMeo habló con Rodríguez, quien mencionó la posibilidad de un trasplante de rostro y manos.

Joe DiMeo durante su convalecencia en el hospital/ Foto: Infobae

‚ÄúMe gust√≥ su actitud, es un tipo realmente realista‚ÄĚ, dijo DiMeo sobre Rodr√≠guez. ‚ÄúCuando termin√© de hablar con √©l ese d√≠a, pens√©: ‚ÄėTengo que hacer esto‚Äô‚ÄĚ.

No obstante, los riesgos no eran menores. Si bien ha habido alrededor de 50 trasplantes de rostro en el mundo (incluidos dos realizados por Rodríguez) y alrededor de 100 trasplantes de mano, nunca se habían realizado con éxito al mismo tiempo.

La cirugía de trasplante puede fracasar fácilmente con infecciones o insuficiencia vascular después de volver a conectar los vasos sanguíneos, o el cuerpo del paciente podría rechazar el trasplante después de la cirugía.

‚ÄúCuando hablamos de la posibilidad de hacer tanto las manos como la cara, tuve que hacerle saber que esto se ha intentado dos veces en el mundo y ambos han fallado, y de hecho uno de esos pacientes muri√≥‚ÄĚ, le coment√≥ Rodr√≠guez a la revista PEOPLE. ‚Äú√Čl entend√≠a los riesgos que estaban involucrados y sab√≠a que se trataba de una cirug√≠a de vanguardia que no hab√≠a tenido √©xito en el pasado, pero ten√≠a la mayor fe en todos nosotros‚ÄĚ.

Joe DiMeo antes y después de la cirugía/ Foto; Infobae

Uno de los mayores desafíos a los que se enfrentaban ahora era encontrar un donante. Debido a las muchas transfusiones de sangre que DiMeo había recibido durante su estadía en el hospital después del accidente, había solo un 6% de posibilidades de identificar un donante que funcionara.

DiMeo esper√≥ pacientemente por m√°s de un a√Īo, mientras Rodr√≠guez buscaba un donante viable y trabajaba con su equipo para capacitarse para la cirug√≠a.

El proceso se complicó aun más con la llegada de la pandemia del COVID-19. DiMeo tenía un alto riesgo de enfermarse gravemente si llegaba a contraer el virus.

Sin embargo, el 10 de agosto, Rodríguez encontró un posible donante.

‚ÄúFue estimulante. Ten√≠a que asegurarme de que este paciente era el donante ideal para Joe, pero con cada paso que daba, empezaba a sentirme mejor. Y cuando identifiqu√© que este es el donante perfecto para Joe, fue realmente emocionante porque ahora todo nuestro equipo, que se capacit√≥ durante casi un a√Īo, est√° listo para brindarle a Joe la oportunidad de que su vida vuelva a la normalidad‚ÄĚ, dijo.

Solo dos d√≠as despu√©s, DiMeo estaba en el hospital, listo para el trasplante, sin ning√ļn temor en su mente.

Joe DiMeo posa para un retrato, el lunes 25 de enero de 2021 en NYU Langone Health en Nueva York, seis meses después de un trasplante de cara y doble mano extremadamente raro. (Foto AP / Mark Lennihan)

‚ÄúEstaba despejado esa ma√Īana. Eran como las 5:30 a.m. y el Dr. Rodr√≠guez se acerc√≥ para preguntar si estaba preocupado o si quer√≠a retroceder, y de hecho dije: ‚ÄėHag√°moslo ahora‚Äô. Y √©l dijo: ‚ÄėBueno, tenemos que esperar a los otros m√©dicos‚ÄĚ.

Pronto se pusieron en marcha, conectando dos huesos, 21 tendones, cinco venas, dos arterias y tres nervios principales para trasplantar las manos y la cara del donante a DiMeo. La cirug√≠a tom√≥ solo 23 horas, un tiempo ‚Äúhist√≥ricamente‚ÄĚ r√°pido, seg√ļn coment√≥ Rodr√≠guez, cuyos trasplantes de cara anteriores fueron de 24 a 25 horas. Fue ‚Äúnavegar sin problemas‚ÄĚ.

Es as√≠ como se llev√≥ a cabo una hist√≥rica cirug√≠a, el primer trasplante de manos y rostro exitoso en el mundo, Rodr√≠guez sinti√≥ ‚Äúalegr√≠a‚ÄĚ.

‚ÄúCuando completamos esta operaci√≥n y mir√© a Joe con una nueva cara y dos brazos que se ven perfectos, estaba tan orgulloso de este equipo que se uni√≥, y m√°s a√ļn a trav√©s de esta gran crisis de salud que ninguno de nosotros ha experimentado nunca, y lo logramos‚ÄĚ.

DiMeo se despert√≥ unos d√≠as despu√©s y pronto comenz√≥ la rehabilitaci√≥n para recuperar la fuerza en sus manos. ‚ÄúHago muchas cosas de motricidad fina pellizcando, apretando y tratando de que los m√ļsculos m√°s peque√Īos funcionen. Es un poco m√°s complicado porque s√© que puedo hacer esas cosas, pero solo tengo que encontrar el m√ļsculo adecuado para hacerlo‚ÄĚ.

Joe DiMeo posa para un retrato, el lunes 25 de enero de 2021 en NYU Langone Health en Nueva York, seis meses después de un trasplante de cara y doble mano extremadamente raro. (Foto AP / Mark Lennihan)

Rodr√≠guez lo est√° observando atentamente para poder prevenir cualquier problema o rechazo, pero ‚Äúcada semana‚ÄĚ mejora.

DiMeo ahora se alimenta solo, puede ducharse, lavarse las manos, jugar al billar, todo lo que no pod√≠a hacer antes de su cirug√≠a. ‚ÄúMe siento realmente agradecido‚ÄĚ, dijo DiMeo. ‚ÄúPuedo sentir el pelaje de mi perro, o cuando lame mi palma, y eso me hace feliz. Son las peque√Īas cosas que haces todos los d√≠as, y no sabes que se han ido hasta que las pierdes‚ÄĚ.

Rodríguez aseguró que la cirugía no habría tenido tanto éxito si no hubiera sido por un paciente como DiMeo.

‚ÄúEste es un individuo con una gran cantidad de coraje, que entr√≥ en una operaci√≥n sin saber si va a salir con vida‚ÄĚ, dijo Rodr√≠guez. ‚ÄúSimplemente tiene esa mentalidad y esperanza y la fuerza mental de que tendr√° √©xito. Y ese es un elemento importante que lo ha ayudado a sanar y a volver a la normalidad‚ÄĚ.

Para DiMeo, esa es su personalidad, lo que lo describe.

‚ÄúSimplemente me dejo llevar por los golpes y sigo mirando hacia adelante‚ÄĚ, dice. ‚ÄúSiempre se puede ver el lado negativo de las cosas, pero siempre hay m√°s cosas buenas que malas‚ÄĚ.

Tomado de Infobae