Captagón, la droga que está convirtiendo a Siria en un narcoestado

El captagón es una droga basada en la anfetamina que produce en sus usuarios un estado de alerta, reduce el dolor y crea una sensación de eufora. Este fármaco, producido a base de un compuesto químico llamado fenetilina, es muy popular entre los grupos yihadistas como el Estado Islámico, y según una investigación publicada por The Guardian, estaría haciendo de Siria un narcoestado.

La investigación del periódico británico recoge el testimonio de un empresario que en 2015 estaba radicado en la provincia siria de Latikia y ahora está exiliado en Francia. Él contó como ese año un poderoso jefe de seguridad de Siria le pidió un particular favor, que en su actividad como importador de suministros médicos sirviera de puente para obtener grandes cantidades de fenetilina en el extranjero. Un lote que sería comprado con facilidad por el régimen sirio.

De acuerdo con investigaciones del medio británico The Guardan hay evidencia que permite señalar la intervención de miembros del régimen sirio en el multimillonario tráfico de la llamada “cocaína de los pobres”.

“Sé lo que me pedían que hiciera”, dijo desde su nuevo hogar en París. “Querían el ingrediente principal de Captagon. Y esa droga es un negocio sucio”.

Otros empresarios del norte de Siria no han compartido sus reservas. La fabricación de Captagon en el corazón del régimen se ha convertido en una de las únicas historias recientes de éxito empresarial de Siria, afirma The Guardian; una industria en crecimiento tan grande y sofisticada que está comenzando a rivalizar con el PIB de la propia economía en línea plana.

A fines de abril esto se comenzó a ser más evidente gracias al decomiso por parte de funcionarios saudíes de un cargamento de Captagon en la frontera entre Siria y el Líbano. La droga iba escondida en granadas que habían sido exportadas desde Beirut.

Antes de esta incautación en abril de millones de píldoras de Captagon, que llevó a la prohibición en Arabia Saudita de todas las importaciones agrícolas del Líbano, al menos otros 15 envíos de la droga habían sido interceptados en el Medio Oriente y Europa en los últimos dos años.

Seis oficiales de policía y de inteligencia en el Medio Oriente y Europa citados por el medio británico afirmaron que todos fueron enviados desde “el corazón del Captagon”, en Siria, o desde la frontera en el Líbano, donde una red de intocables (familias criminales, líderes de milicias y figuras políticas) han formado carteles fronterizos que fabrican y distribuyen cantidades de drogas a escala industrial.

“Son personas muy peligrosas”, dijo un alto funcionario en Beirut. “No le tienen miedo a nadie. Se esconden a plena vista”.

Captagon es uno de los nombres comerciales del compuesto farmacológico clorhidrato de fenetilina. Un estimulante con propiedades adictivas, se usa de forma recreativa en todo el Medio Oriente y, a veces, se le llama “cocaína de los pobres”. También es utilizado por grupos armados y fuerzas regulares en situaciones de batalla, donde se considera que tiene propiedades que aumentan el coraje y adormecen los miedos.

A todos los efectos, la frontera entre ambos países es redundante, una zona sin ley donde los contrabandistas operan con la complicidad de funcionarios de ambos lados. Los contrabandistas transportan precursores y productos terminados, tanto hachís como Captagon, a lo largo de una ruta que recorre el valle de Bekaa en el Líbano, la ciudad fronteriza siria de Qusayr y las carreteras hacia el norte a través del corazón alauita del régimen de Assad, hacia los puertos de Latakia y Tartus.

Latakia en particular ha estado bajo el intenso escrutinio de la policía y las agencias de inteligencia europeas y estadounidenses. Una de las principales figuras influyentes del puerto es Samer al-Assad, primo del líder sirio Bashar al-Assad. Según el comerciante exiliado y otros tres empresarios de Latakia que hablaron con The Guardian cualquiera que quiera operar debe pagar un recorte sustancial de los ingresos a cambio de acceso a las redes y protección. A pesar del escrutinio en el puerto, se han realizado pocas interdicciones en la fuente. En cambio, la lista de los lances encontrados desde 2019 ha rivalizado con el apogeo del cartel de Sinaloa en México en escala y eficiencia.

Incluyen cinco toneladas de tabletas de Captagon encontradas en Grecia en julio de ese año, dos lances similares en Dubai en los meses siguientes y cuatro toneladas de hachís descubiertas en la ciudad egipcia de Port Said en abril de 2020, envueltas en el empaque de la empresa Milkman. En ese momento, la empresa era propiedad del magnate del régimen Rami Makhlouf.

También hubo un envío de Captagon a Arabia Saudita escondido en hojas de té, así como incautaciones en Rumania, Jordania, Bahrein y Turquía. En julio del año pasado, el mayor tráfico de la droga, con un valor en la calle de más de 1.000 millones de euros (870 millones de libras esterlinas), fue interceptado en el puerto italiano de Salerno, que se cree que estaba destinado a ser un punto de referencia en ruta a Dubai .

El envío estaba escondido en rollos de papel y maquinaria enviada desde una planta de impresión en Alepo, y los funcionarios en Roma inicialmente culparon de la importación al grupo terrorista Estado Islámico. En diciembre pasado, la culpa se traspasó al poderoso bloque político y milicia libanés Hezbollah. El partido niega su participación y afirma que no tiene nada que ver con un comercio regional y global en Captagon que se está asociando rápidamente con ambos estados en quiebra.

La organización investigativa Center for Operational Analysis and Research, que se centra en Siria, publicó recientemente un informe que destaca el papel de Captagon y el hachís en el país, donde la economía ha sido paralizada por una década de guerra, sanciones occidentales, corrupción arraigada y colapso del Líbano, donde miles de millones de dólares han desaparecido en el pozo del sistema bancario del país.

“Siria es un narcoestado con dos drogas principales de preocupación: el hachís y el estimulante de tipo anfetamínico Captagon”, dice el informe. “Siria es el epicentro mundial de la producción de Captagon, que ahora es más industrializada, adaptable y técnicamente sofisticada que nunca”.

Y continúa el informe: “En 2020, las exportaciones de Captagon desde Siria alcanzaron un valor de mercado de al menos $3.46 mil millones de euros. Aunque es una conjetura, un techo de mercado significativamente más alto que esto es claramente posible. Aunque el tráfico de Captagon estuvo una vez entre las fuentes de financiación utilizadas por los grupos armados antiestatales, la consolidación del control territorial ha permitido al régimen de Assad y sus aliados regionales clave consolidar su papel como los principales beneficiarios del tráfico de estupefacientes sirio”.

Varios meses después de que el comerciante Latakia huyera de Siria, un visitante llegó al Líbano en un jet privado desde Arabia Saudita. Su nombre era el príncipe Abdulmohsen bin Abdulaziz al-Saud, un miembro de la familia real, que entonces tenía poco más de 20 años. Cuando el príncipe se preparaba para volar a casa, el 26 de octubre de 2015, fue arrestado, supuestamente con dos toneladas de píldoras Captagon en su equipaje. Durante los siguientes cuatro años, estuvo recluido en una habitación sobre una comisaría de policía en el distrito de Hamra de Beirut, donde recibió más beneficios que otros presos mientras continuaban las negociaciones para su liberación.

Otra de las fuentes que cita The Guardian es un antiguo miembro del régimen que desde el exilio aún guarda conexiones con algunos funcionarios en el país. Él les dijo: La guerra en Siria no solo ha causado la muerte de cientos de miles, más de 6 millones de refugiados, 8 millones de desplazados internos, alrededor de 1 millón de heridos, la destrucción total de pueblos y ciudades, pero [también] un colapso total de la economía tras la crisis bancaria libanesa, seguida de la pandemia y la Ley César [de sanciones estadounidenses] que ha convertido al país oficialmente en un ‘narcoestado’ … Con algunos hombres de negocios del régimen y señores de la guerra convirtiéndose en señores de la droga.

Tomado de Infobae