Escocia es el primer país del mundo en dar acceso gratuito a los productos de higiene menstrual

Escocia ofrece tampones y otros productos para la menstruación gratis a cualquiera que los necesite, la primera nación en el mundo en hacerlo, como parte de un esfuerzo para acabar con la “pobreza de la menstruación”.

A partir de esta semana, los productos menstruales estarán disponibles de forma gratuita en espacios públicos como centros comunitarios, farmacias y clubes juveniles, en línea con la legislación aprobada inicialmente por los legisladores en 2020.

La iniciativa escocesa surge en medio de un movimiento global más amplio para combatir la pobreza menstrual, en la que las personas no pueden acceder a productos de higiene femenina debido a sus altos costos.

“Orgullosos de lo que hemos logrado en Escocia”, tuiteó el lunes Monica Lennon, la miembro del parlamento que puso en marcha la legislación escocesa. “Somos los primeros, pero no seremos los últimos”.

Nueva Zelanda anunció el año pasado que ofrecería productos gratuitos para el período en las escuelas, respondiendo a las preocupaciones de que la falta de acceso era una de las razones por las que los jóvenes faltaban a la escuela. Los funcionarios de la capital de Corea del Sur, Seúl, comenzaron a dispensar productos menstruales gratuitos en algunas instalaciones públicas en 2018 después de una protesta pública por los informes de que las niñas estaban recurriendo a soluciones de bricolaje, como envolver las plantillas de los zapatos con pañuelos de papel.

En los Estados Unidos, Colorado eliminó este mes el impuesto estatal sobre las ventas de productos de higiene femenina y pañales, siguiendo a varios otros estados que han reducido o eliminado los impuestos sobre los productos menstruales. Gran Bretaña abolió un “impuesto a los tampones” el año pasado, eliminando el impuesto a las ventas de productos sanitarios.

Un estudio publicado el año pasado por la Universidad George Mason encontró que más del 14% de las mujeres universitarias experimentaron la pobreza durante el período el año pasado y el 10% experimentaron la pobreza durante el período todos los meses. Las mujeres negras y latinas reportaron los niveles más altos de pobreza durante el período, según el estudio.

Un artículo publicado el mes pasado en la revista Lancet Planetary Health dijo que el cambio climático probablemente está exacerbando la pobreza del período en partes de África, donde el aumento de las temperaturas, las olas de calor y las inundaciones repentinas han provocado pérdidas de cosechas, ejerciendo una presión considerable sobre las finanzas de las mujeres en la región.

Los expertos en salud dicen que la pobreza del período puede tener consecuencias de largo alcance. Algunas alternativas caseras, incluidos trapos y pañuelos, pueden causar riesgos para la salud graves o incluso fatales, dijo el artículo de Lancet. En algunos casos, las jóvenes han intercambiado sexo por productos para la salud menstrual, lo que aumenta su riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual.

La pandemia de coronavirus y las crecientes presiones del costo de vida han agravado el problema de la pobreza del período en muchos lugares.

“Proporcionar acceso a productos gratuitos para la menstruación es fundamental para la igualdad y la dignidad, y elimina las barreras financieras para acceder a ellos”, dijo la secretaria de Justicia Social de Escocia, Shona Robison, en un comunicado. “Esto es más importante que nunca en un momento en que las personas toman decisiones difíciles debido a la crisis del costo de vida y nunca queremos que nadie esté en una posición en la que no pueda acceder a productos para el período”.

(c) The Washington Post

Publicado por Panama Times PTY

Periodistas y comunicadores.

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