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Capturan la pitón más grande jamás encontrada en la Florida: 97 kilos y 122 huevos en su abdomen

Un equipo de biólogos de Florida capturó en el humedal de Los Everglades una pitón birmana hembra gigante de 5,49 metros y 97 kilos, la más grande atrapada hasta la fecha en este estado del sur de Estados Unidos.

Así lo anunció el miércoles 22 The Conservancy of Southwest Florida, la organización medioambiental en la que trabaja el equipo de biólogos de la vida salvaje que «recientemente descubrieron y capturaron la pitón».

Al realizarse la necropsia a esta especie invasiva, los expertos descubrieron que almacenaba 122 huevos en su abdomen, con lo que se establece también otro nuevo récord en cuanto a la cantidad de huevos que una pitón puede producir en su ciclo de reproducción.

Cómo llegaron hasta la pitón hembra

Además, una evaluación del contenido digestivo de la serpiente encontró «núcleos de pezuñas», lo que determinó que un venado adulto, una fuente de alimento principal de la pantera de Florida en peligro de extinción, fue la última comida de la serpiente.

La localización se llevó a cabo gracias al programa de investigación de esta organización, que utiliza radiotransmisores implantados en serpientes macho, denominadas «exploradoras», con el fin de «comprender los movimientos de la pitón y sus comportamientos reproductivos».

Esas serpientes «exploradoras» conducen a los biólogos hasta las hembras reproductoras grandes», lo que permite la «eliminación» de estas y de sus huevos.

«¿Cómo encuentras la aguja en el pajar? Podría usar un imán y, de manera similar, nuestras serpientes exploradoras macho se sienten atraídas por las hembras más grandes», dijo en un comunicado Ian Bartoszek, biólogo de la vida silvestre y gerente de proyectos de ciencias ambientales de Conservancy of Southwest Florida.

Así, esta temporada los científicos rastrearon a una serpiente exploradora macho llamada «Dionysus» hasta una región del oeste del humedal de Los Everglades, que frecuentó durante varias semanas. «Sabíamos que estaba allí por una razón, y el equipo lo encontró con la hembra más grande que hemos visto hasta la fecha», dijo Bartoszek.

Ian Easterling, biólogo del equipo, y Kyle Findley, asistente en el proyecto, ayudaron a capturar a la hembra de tamaño récord y la transportaron por el bosque hasta el camión.

El descubrimiento, que fue documentado recientemente por National Geographic, destaca el impacto continuo de esta especie invasora en el hábitat de los animales autóctonos, una especie conocida por su rápida reproducción y la amenaza para de la vida silvestre nativa circundante.

La erradicación de las pitones hembra desempeña un papel fundamental en la interrupción del ciclo de reproducción de estos depredadores que están causando estragos en el ecosistema de Los Everglades y consumen las fuentes de alimento de otras especies nativas, advirtió Bartoszek.

La pitón birmana es una especie invasora que no encuentra predadores naturales en el ecosistema del humedal de Los Everglades, el mayor de Norteamérica.

En Florida está prohibida la posesión y venta de este tipo de reptiles como mascotas y en todo el país tampoco se permite su importación.

Se cree que las pitones birmanas llegaron a Everglades al ser liberadas a propósito por gente que las tenía como mascotas o involuntariamente tras el paso del huracán «Andrew» en 1992. 

Desde que comenzó el programa de Conservancy contra los pitones en 2013, se han retirado más de 1.000 ejemplares de una zona de unas 25.900 hectáreas (100 millas cuadradas) en el suroeste de Florida.

En ese lapso, las necropsias han descubierto decenas de venados de cola blanca dentro de los pitones de Birmania. Investigadores de la Universidad de Florida han documentado 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos de reptiles en los estómagos de los pitones.

Antes del descubrimiento reciente, la pitón más grande que se había documentado en el programa de Conservancy tenía un peso de 84 kilos (185 libras), y era la más pesada que se hubiera capturado en Florida en su momento, según las autoridades.

El programa estatal de eliminación de pitones se lleva a cabo durante dos semanas en agosto. Los participantes compiten por premios, incluyendo 2.500 dólares para quien capture el mayor número de ejemplares.

Más de 600 personas de 25 estados participaron en el desafío del año pasado.

Con información de EFE y AP

Un ex alcalde chavista se declaró culpable en EEUU: recibió sobornos por USD 3,8 millones

Un antiguo aliado del difunto Hugo Chávez se declaró culpable el jueves en Miami, Estados Unidos, por recibir 3,8 millones de dólares en sobornos a cambio de desviar lucrativos contratos petroleros de empresas conjuntas de propiedad extranjera a funcionarios del gobierno socialista y el ejército de Venezuela.

Jhonnathan Marín se desempeñó como alcalde de la ciudad portuaria de Guanta durante casi una década hasta 2017, cuando renunció abruptamente y huyó de Venezuela en medio de una importante purga en el gigante petrolero estatal PDVSA. Posteriormente, el gobierno del sucesor de Chávez, Nicolás Maduro, ordenó su arresto por cargos de corrupción y le prohibió postularse para cargos públicos.

Se entregó silenciosamente en Miami en abril por un solo cargo de conspiración para cometer un delito contra los EEUU, un cargo menor que conlleva una pena máxima de cinco años de prisión. Fue puesto en libertad el mismo día con una fianza de 100.000 dólares, según los registros judiciales.

Como parte del acuerdo de culpabilidad firmado el jueves, acordó cooperar plenamente con los agentes federales que investigan la corrupción generalizada dentro de Venezuela.

Según una declaración que acompaña al acuerdo de culpabilidad, Marín admitió que tomó USD 3,8 millones de un co-conspirador no identificado para usar su posición para influir en los funcionarios de las empresas conjuntas de PDVSA con Chevron, así como en empresas de Europa, Rusia y China.

Algunas de las ganancias del esquema de soborno se transfirieron luego a cuentas bancarias en el sur de Florida para el beneficio de Marin, su familia y otros. Los fondos ilegales se usaron en parte para comprar propiedades en el sur de Florida y el uso de aviones privados.

No hay indicios en la denuncia de que alguno de los socios extranjeros de PDVSA haya participado o siquiera estuviera al tanto del esquema de soborno.

Pero entre 2015 y 2017, Marin ordenó al director de adquisiciones de Petrocedeno, una compañía petrolera que entonces era propiedad de PDVSA con Total de Francia y Equinor de Noruega, para otorgar decenas de millones de dólares en contratos a empresas pertenecientes a su co-conspirador no identificado.

Marín, de 43 años, fue uno de los primeros adherentes al Movimiento Quinta República de Chávez y en 2008 fue elegido alcalde de Guanta, una ciudad en la puerta de entrada a la Faja Petrolífera del Orinoco, hogar de las mayores reservas de petróleo del mundo y cerca de la mitad de la producción actual de Venezuela.

Lo representa Michael Nadler, un ex fiscal federal en Miami que se hizo un nombre al atacar la corrupción en el círculo íntimo de Maduro.

(Con información de AP)

Héctor Cabrera Fuentes: condenan a prisión en EE.UU. al científico mexicano acusado de espiar para Rusia

“Todos cometemos errores y este ha sido el más grande de mi vida”.

Esas fueron las palabras que el científico mexicano Héctor Alejandro Cabrera Fuentes pronunció este martes ante el juez que lo sentenció a 4 años y un día de prisión en un tribunal federal de Florida, en EE.UU.

Cabrera Fuentes, de 37 años, fue detenido y acusado en 2020 de realizar labores de espionaje para Rusia en un caso que causó sorpresa en México debido a la brillante trayectoria que tenía este biólogo molecular.

Vestido con el uniforme de la prisión y con una hoja amarilla en la que tenía escrita su disculpa, pidió “clemencia” al juez Donald M. Middlebrooks en una audiencia de condena que duró unos 10 minutos.

“Estoy profundamente arrepentido y pido perdón a Estados Unidos (….) Esto me enseñó que la libertad es lo más preciado, pero sobre todo la familia”, expresó en inglés en la audiencia que ya contaba con un acuerdo de los fiscales federales y los abogados.

Su familia no estuvo presente, pero sí un representante del Consulado de México en Miami.

El abogado Ronald Gainor dijo a BBC Mundo que, bajo los términos del acuerdo, su cliente pasará un año bajo la custodia federal de EE.UU. y luego será deportado a México.

Según los registros judiciales de la prisión federal de Miami en la que ha estado preso, Cabrera ha tenido un comportamiento “sobresaliente” en su conducta y labores.

Pero ¿cómo es que Cabrera Fuentes se involucró con los servicios de inteligencia rusos para realizar espionaje en Estados Unidos?

La misión para Moscú

Antes de ser detenido, el nombre de Cabrera Fuentes solía aparecer en los titulares de la prensa por sus desarrollos en la medicina y los reconocimientos que se había ganado.

Nacido en la región del Istmo de Oaxaca, una de las zonas con más pobreza en México, hizo un doctorado de Microbiología Molecular en la Universidad de Kazán (Rusia), y en Cardiología Molecular en la Universidad de Giessen (Alemania).

Entre los trabajos científicos del mexicano está el desarrollo de un tratamiento para regenerar la piel quemada y el desarrollo de una técnica para evitar la muerte celular después de un episodio cardiaco.

Pero luego dio un giro inesperado a su vida.

Según la acusación del Departamento de Justicia de EE.UU, un funcionario ruso -del que no se reveló su identidad- “reclutó” al mexicano en 2019 a cambio de ayudarlo para que su pareja rusa pudiera salir de aquel país y volver a Alemania.

Su misión era ubicar un vehículo de un colaborador de Washington que proporcionaba información sobre el gobierno ruso.

Según la investigación, en febrero de 2020 el mexicano viajó a Moscú en donde recibió detalles y la “descripción física del vehículo de una fuente del gobierno de EE.UU.” que debía encontrar en Miami.

“Le dijo a Cabrera Fuentes que localizara el automóvil, obtuviera el número de matrícula de la fuente y anotara la ubicación física del vehículo”, se lee en la investigación.

Pero le habían recomendado no tomar fotos del vehículo.

Las fotos en WhatsApp

Cabrera Fuentes tenía una pareja mexicana con la que viajó a Miami desde Ciudad de México en febrero de 2020.

Rentaron un auto para seguir a su objetivo y al ingresar a la propiedad donde este residía, “llamó la atención de un guardia de seguridad” por haber entrado al condominio siguiendo a otro vehículo.

Mientras el guardia se aproximaba al vehículo para averiguar qué pasaba, su pareja se acercó al automóvil de la fuente del gobierno de EE.UU.y “tomó una fotografía de la matrícula”, según el Departamento de Justicia.

“Cuando la seguridad le preguntó a Cabrera Fuentes y a su compañera sobre la naturaleza de su presencia en el edificio, Cabrera Fuentes proporcionó el nombre de una persona a quien supuestamente estaban visitando”.

Al intentar salir de Estados Unidos el 16 de febrero de 2020, el mexicano y su esposa fueron interceptados en el aeropuerto de Miami por agentes federales.

En el celular de su pareja “encontraron una imagen de primer plano de la matrícula del vehículo de la fuente del gobierno de EE.UU. en la carpeta de ‘eliminados recientemente’ de su teléfono”.

Entonces Cabrera Fuentes “admitió ante los agentes de la ley que un funcionario del gobierno ruso le ordenó que realizara esta operación”.

Luego de su detención, le dijo a la policía que tenía otra esposa e hijas en Rusia y que aceptó colaborar con el gobierno ruso a cambio de facilidades para sacarlas de ese país.

Fue detenido y acusado de colaborar con un gobierno extranjero sin notificarlo a las autoridades de Estados Unidos. Se declaró culpable a inicios de 2022.

Cabrera Fuentes enfrentaba una pena máxima de 10 años, pero la declaración de culpabilidad y un acuerdo con los fiscales redujeron su condena.

Dijo ante el tribunal que espera “continuar el trabajo a favor de la comunidad”.

Tomado de BBC

Un concurso paga U$S 2.500 a la persona que mate mayor cantidad de pitones

Las autoridades de Florida anunciaron el inicio de la competición Florida Python Challenge, con premios de hasta 2.500 dólares a las personas que capturen más pitones birmanas y cacen los ejemplares más grandes en los Everglades, la mayor área silvestre tropical de EE.UU.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, anunció la apertura de la inscripción para esta competencia abierta para profesionales y aficionados a cazar pitones birmanas, serpientes no nativas que se han adueñado del humedal.

El concurso se celebrará durante 10 días y se llevará a cabo del 5 al 14 de agosto de 2022 con el objetivo de eliminar al mayor número de estos reptiles que causan, según el gobernador, «estragos» en un ecosistema que es de los «más preciados del mundo».

Gracias a los esfuerzos del estado, desde hace años se ha cazado a un «número récord» de pitones invasoras de los Everglades, dijo el republicano, que ha hecho del cuidado de esta zona de humedales unos de los pilares de su política medioambiental.

Los participantes de la pasada edición de esta competencia eliminaron 223 pitones birmanas, más del doble del número que se eliminó en 2020.

NO SE NECESITA «EXPERIENCIA»

Más de 600 personas de 25 estados se registraron en 2021 para participar en la competencia, para lo que solo es necesario registrarse y superar un test en internet tras recibir una breve capacitación en línea.

Estas serpientes constrictoras, que pueden superar los 6 metros de largo y los 100 kilos de peso, tienen un impacto negativo en las especies nativas, pues se alimentan de aves, mamíferos y otros reptiles.

Las pitones han hecho que en algunas áreas de los Everglades la población de mamíferos como ratones de campo, comadrejas, mapaches o conejos haya descendido hasta un 99 % y se teme que acabe con buena parte de la fauna salvaje de un ecosistema en el que se invierten millones de dólares para mantenerlo y protegerlo.

A pesar de que las autoridades estatales aseguran que se ha matado a más de 16.000 ejemplares desde el año 2000, su erradicación es compleja dado que una pitón birmana hembra puede poner de 50 a 100 huevos a la vez.

Con el objetivo de animar a los cazadores de estas serpientes se creó este concurso, que en la próxima edición entregará 2.500 dólares a profesionales y aficionados que capturen al mayor número de pitones y la misma cantidad a quien elimine al ejemplar más largo en ambas categorías.

Tomado de EFE